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Publié par Alain Lequien dit Bourguignon La Passion

Le canal du Midi - une eau claire.

Très bon accueil à mon hôtel, le Relais Bleu, à Capestang. L’étape sera encore assez plate si je continue à suivre le canal du Midi contrairement au GR78 qui passe désormais dans les collines avoisinantes. Je vais donc éviter Quarante, Cruzy, Bize et Pouzols…  

Je passe par Argeliers et le Port de la Robine avant d’arriver à l’embranchement du Canal du Midi et du Canal de Jonction. Le canal de gauche se dirige en direction de Narbonne alors qu’en passant un petit pont pour aller tout droit, je peux continuer vers Le Somail, Carcassonne et Toulouse. 

 

Canal du Midi : quelques chemins de halage. Canal du Midi : quelques chemins de halage.
Canal du Midi : quelques chemins de halage.

Canal du Midi : quelques chemins de halage.

C’est à cet endroit que je rencontre un couple à vélo avec qui j’échange sur le Chemin de Compostelle. Après quelques minutes, chacun reprend son chemin, eux à vélo, moi à pied. 

Un kilomètre plus loin, c’est le pont-canal de la Cesse. Mesurant 64 mètres de long à 14 mètres de hauteur, il fut construit à l'initiative de Vauban en 1689.

 

Canal du Midi : Port de la Robine, pont-canal de la Cesse. Canal du Midi : Port de la Robine, pont-canal de la Cesse.

Canal du Midi : Port de la Robine, pont-canal de la Cesse.

C’est enfin l’arrivée au Somail, un gros hameau touristique comportant plusieurs restaurants. Alors que j’étais attablé pour déguster une sorte locale de paella, voilà qu’arrive le couple formé de Michèle et Michel, couple cycliste rencontré une heure plutôt au pont de la Robine. Nous sympathisons et décidons de faite table commune. Alors que je voulais aller régler ma note, mes amis me disent que je suis leur invité. Que dire ? J’accepte car il s’agit d’un geste fait de bon cœur. Merci encore à vous, Michèle et Michel, si vous lisez ces lignes.  

Canal du Midi - Le Somail - Michelle et Michel autour d'un bon plat. Canal du Midi - Le Somail - Michelle et Michel autour d'un bon plat.

Canal du Midi - Le Somail - Michelle et Michel autour d'un bon plat.

Le Somail : plaque amitié franco-américaine.

Et puis, il y a cette plaque des Ponts du cœur, une association qui a choisi la culture pour inventer, initier et réaliser des ponts entre les peuples. Je ne peux qu’être sensible à une telle démarche. Cette plaque fut posée le 24 juin 2016. L’opération Un Pont pour la Liberté a été conçue pour remettre sur l’établi l’idée de liberté à partir de l’amitié franco-américaine d’un continent à l’autre, d’un peuple à l’autre. Quel dénominateur commun avons-nous au nom de la liberté ? Pour ce faire, il fut choisi un grand humaniste, Thomas Jefferson, qui fut un trait d’union exemplaire entre les Etats-Unis et la France.

Dix kilomètres plus loin, c’est le pont-canal de Répudre. Il s’agit selon mes sources du premier pont-canal construit en France, le second au monde. Il fut le seul construit par Riquet, tous les autres étant l’œuvre de Vauban.

Je continue mon chemin en espérant trouver un hébergement à Argens-Minervois. Hélas, nous sommes en week-end prolongé, et tout est plein. Je l’apprends en arrivant puisque contrairement à ce que m’avait laissé entendre la logeuse, elle ne m’a pas rappelé. Un manque évident de professionnalisme.

Il me faut donc continuer encore une dizaine de kilomètres pour trouver un gite près de Homps. Une petite anecdote : vers 1850, la sapine de Delsol, batelier de Moissac, chargée de 350 futs de vins fit naufrage en amont du port de Homps. Il fallut bien sûr plusieurs jours d'arrêt de la navigation très dense en ce temps là pour renflouer le bateau et dégager le Canal.

J’irais dormir au camping qui m’accueillit sous la pluie.

A suivre. Bourguignon la passion.    

 

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