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Publié par Alain Lequien dit Bourguignon La Passion

Sur son emplacement, il y avait jadis un oppidum construit en 72 av. J.C. par Pompée, rival de César. Le nom de Comminges est issu du terme Convenae signifiant « gens venus de toutes parts » faisant référence aux troupes que Pompée ramenait d’Espagne.

Le futur saint Bertrand, né L’Isle-de-Jourdain (lieu se trouvant sur la voie d’Arles), fit construire une cathédrale romane à la fin du XIe siècle, du temps de son vivant. Il en reste le clocher, les deux premières travées de la nef, le portail et le magnifique cloitre.

 

Statue de saint Jacques et quelques éléments du cloitre.
Statue de saint Jacques et quelques éléments du cloitre.
Statue de saint Jacques et quelques éléments du cloitre.

Statue de saint Jacques et quelques éléments du cloitre.

Au XIVe siècle, l’ancien évêque des lieux, devenu pape sous le nom de Clément V, décida de son agrandissement en imposant le style gothique. De beaux piliers, chapiteaux à décor ornemental… Quatre galeries évoluent autour d’une cour, dont trois sont romanes, la quatrième gothique. Il y fit transférer les reliques de Saint Bertrand, canonisé à la fin du XII° siècle pour les miracles accomplis de son vivant et à titre posthume. On les retrouve dans le mausolée-tombeau se trouvant derrière le maitre-autel. 

Visions de nuit.
Visions de nuit.
Visions de nuit.
Visions de nuit.

Visions de nuit.

Au XVI° siècle, Jean de Mauléon donnera à la cathédrale sa physionomie définitive par la construction de l'orgue et d’une église intérieure en bois destinée uniquement à la vie liturgique des chanoines. Elle se différenciait de celle accueillant le peuple et le flux des pèlerins.  Dans cette partie aujourd’hui accessible se situent deux rangées de stalles richement décorées de personnages liés à l’histoire sainte. 

Eglise de bois de Jean de Mauléon, réservée aux chanoines de la cathédrale.
Eglise de bois de Jean de Mauléon, réservée aux chanoines de la cathédrale.
Eglise de bois de Jean de Mauléon, réservée aux chanoines de la cathédrale.
Eglise de bois de Jean de Mauléon, réservée aux chanoines de la cathédrale.

Eglise de bois de Jean de Mauléon, réservée aux chanoines de la cathédrale.

Dans mon ouvrage Les mystères de Saint-Jacques de Compostelle, je raconte l’histoire d’une curiosité étonnante, la présence d’un crocodile sur une colonne. Selon une légende, saint Bertrand aurait occis d'un coup de son bâton pastoral le terrible crocodile qui dévorait les jeunes femmes avant leur mariage... La réalité est toute autre. Ce crocodile empaillé fut sans doute un ex-voto rapporté de Terre Sainte au XIV° siècle par un pèlerin pour remercier le saint de l'avoir protégé lors de son périlleux voyage... 

 À suivre. Alain, dit Bourguignon la Passion.

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